Tutkimusmatkalla vuodesta 1994
Tutkimusmatkalla vuodesta 1994
Hae

Tutkijat löysivät kiinteää fosforia komeetasta

Turun yliopistosta johdettu kansainvälinen tutkimus havaitsi komeetan pölyhiukkasissa kiinteää fosforia ja fluoria. Pölyhiukkaset kerättiin COSIMA-instrumentilla, joka matkasi Euroopan avaruusjärjestön Rosetta-luotaimella seuraten komeettaa vain muutaman kilometrin etäisyydellä vuosina 2014–2016. Analysoiduista hiukkasista havaittiin fosfori-(P +)ioneja.

– Olemme osoittaneet, että ne eivät ole lähtöisin apatiittimineraalista, mikä viittaa siihen, että löydetty fosfori esiintyy komeetassa jossakin helpommin liukenevassa muodossa, kertoo hankkeen johtaja Harry Lehto.

Tämä on ensimmäinen kerta, kun elämän rakentamiseen tarvittavat CHNOPS-alkuaineet ovat löytyneet kiinteässä muodossa komeetasta. Hiili, vety, typpi, happi ja rikki ovat löytyneet aiemmissa mittauksissa muun muassa orgaanisista molekyyleistä. Fosforin eli P:n löytyminen on viimeinen CNHOPS-alkuaineiden sarjassa. Fosforin löytyminen osoittaa, että komeetat ovat voineet olla näiden aineiden lähteenä nuoressa Maassa.