Tutkimusmatkalla vuodesta 1994
Tutkimusmatkalla vuodesta 1994
Hae

Tieteelle uusi loispistiäislaji manipuloi loisimiensa lajien käyttäytymistä

Turun yliopiston biodiversiteettiyksikössä toimiva tutkimusryhmä kuvasi 15 tieteelle uutta ja suurikokoista hämähäkeillä loisivaa pistiäislajia Amazonian alankosademetsistä ja Andien sumumetsistä.

Tieteelle aiemmin tuntemattoman Acrotaphus-loispistiäislajin naaras hyökkää verkossa olevan hämähäkkiyksilön kimppuun ja lamauttaa sen myrkkypistoksella. Tämän jälkeen pistiäinen munii hämähäkin pinnalle yhden munan, josta kuoriutuu toukka. Loispistiäistoukka syö hämähäkin vähitellen ja koteloituu.

– Löytämämme loispistiäiset ovat äärimmäisen mielenkiintoisia, koska ne pystyvät manipuloimaan monimutkaisesti isäntänä toimivan hämähäkin käyttäytymistä. Ennen kuolemaansa loisittu hämähäkki ei kudo normaalia pyyntiverkkoa. Loispistiäinen manipuloi sen kutomaan erikoisen verkon, jossa kehittyvä loispistiäiskotelo on turvassa pedoilta. Isännän manipulointi on luonnossa harvinainen ilmiö, joten nämä loispistiäiset ovat evoluution kannalta hyvin jännittäviä, kertoo professori Ilari E. Sääksjärvi.